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100年不到30条:中国成功繁育全球最美蛇

2017-09-0517:49:01来源:华龙网

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它的珍贵:曾半个世纪不见踪迹,被质疑是否存在

早在2000年,作为中国特有物种,横斑锦蛇被列入《国家保护的有益的或者有重要经济、科学研究价值的陆生野生动物名录》,随后,被收录为中国极危动物。但关于它的研究,曾长时间停滞不前。

“它的性格太安静了,太机警了。”8月14日中午,记者再次来到实验室时,陈泽拧正在调试室温。眼下,正是孵化的关键时段,温度的把控必须严格。

说起横斑锦蛇的安静,陈泽柠提及了它的绰号“世界上最美的蛇”“雅蛇”。

前者,是因为它出众的外表,以及它被列入属于游蛇科锦蛇属,在国外,锦蛇属被人翻译为“beautifulsnake”。而最新的分类学研究结果,将横斑锦蛇与其近源种有着“美女蛇”称号的玉斑锦蛇,被划归到一个新属,它们与我国另外一种被称为“玉女蛇”的方花丽斑蛇,在全世界被认为是中国最美的三种蛇。横斑锦蛇也是这三种蛇中目前发现最稀少的。

后者,与它最初发现地雅安和性格有关。则陈泽拧介绍,横斑锦蛇的首次发现是在1929年。当时,美国动物学家史丹吉(Stejneger)在雅安地区采集到一副雄性标本。但此后的半个世纪,它再无踪迹。

由于史丹吉并未标注具体的采集地点,也未记录其生活习性、生存环境等关键资料。由于世界上仅存这一副标本,且远在美国。所以,在它消失期间,不断有人质疑其是否存在。也有人认为,是不是史丹吉弄错了,将它和与它外形类似的玉斑锦蛇混为一谈。

省林科院副院长刘少英说,如果一个物种长时间没有出现,会有人质疑它的是否存在,“灭绝了,还是根本就不存在”。

直到20世纪80年代,西华师范大学教授邓其祥等人,在卧龙自然保护区及甘孜州泸定县海螺沟森林冰川公园采得标本。争议声最高的时候,赵尔宓院士还专门撰文论证横斑锦蛇的确存在。不过,在世纪之初,赵尔宓的在其代表作《中国蛇类》中,却对横斑锦蛇产地、生活习性均未作说明。

“其实,是因为没见过活体,太少,又难见到。”丁利说,就在2012年前后,有专家专门从分子学结构论证了横斑锦蛇的存在,质疑声才逐渐消失。虽然是一直是横斑锦蛇存在论的坚定支持者,但丁利第一次接触到活体,还是在2014年7月。当时,他根据有限的资料记载和横斑锦蛇近亲的生活习性,在喇叭河自然保护区转了一个多月,最终确定了疑似蛇洞。

“我就在这里蹲守了三四天,那是雨季,到处都是蚂蟥,每天巴掌都要拍麻掉。好在,最后陆续抓了两条蛇,一检查,正好可以配对。”丁利说,也正是这次野外捕获,让他最终确定了横斑锦蛇的性格特点和生活习性:喜欢安静;除非是天气特别闷热或者刚下过雨的早晨和黄昏,否则它根本不会外出活动。

它的研究:与大熊猫分布基本一致,区域种群出现变异

“横斑锦蛇,无论是珍惜度还是资源分布上说,是名副其实的蛇类大熊猫”。丁利说,调查发现,宏观层面,横斑锦蛇的栖息地与大熊猫高度一致。微观上,它主要生活于于海拔1500-2600米的湿润山中,栖息地多为落叶阔叶林下或农耕地草丛、灌木丛中。

在项目启动前,横斑锦蛇被认为分布于汶川、宝兴、泸定及石棉等地,曾被认为是川西地区特有种。

而在项目进行中,为了弄清横斑锦蛇的生活习性,团队成员多次深入深山老林寻找其踪迹。去年夏天,研究人员发现,它的栖息地一直延伸至秦岭南侧的陕西佛坪自然保护区一带。这也打破了此前该蛇的分布区划定,将其分布区大为扩展。

更奇特的是,通过在陕西野外观测获得的标本照片研究,横斑锦蛇的陕西种群,体背横斑条数较四川种群稀少,“说来也很有趣,陕西秦岭的大熊猫种群跟四川的也不一样。”丁利博士说,形态学特征表明,横斑锦蛇已经形成了四川和陕西两个特征鲜明的局域种群,“究竟是生活环境的差异还是遗传漂变导致的,目前还不得而知。”

此外,也正是这次发现,证实了此前的推论:横斑锦蛇与国宝大熊猫的分布区域高度重叠。“因为在它生活的地方,也几乎都是野生大熊猫的栖息地。”丁利认为,关于横斑锦蛇和大熊猫的同域分布,还有更多的未解之谜待解。它们是否与大熊猫的分布格局,有着相似的演化历史,需要更加深入研究。这对现生物种的濒危机制和保护研究具有重大意义!”不过,可以肯定的是,作为一个生态环境的指示物种,横斑锦蛇的存在,自然是一个地区生态环境优良的佐证。

“我们想,一个濒危物种的拯救与延续,意义不止于物种多样性的保护,还有其他的含义。”相关专家表示,首先,从动物分类学和进化机制上,横斑锦蛇的深入研究有助于了解近缘种的分化和物种形成机制;其次,作为跟大熊猫同域分布的中国特有濒危物种,对我们了解濒危物种的分布格局和濒危机制有很大的研究意义;最后,作为我国特有珍稀濒危爬行动物,横斑锦蛇的人工繁育,对我国特有珍稀蛇类的保护和人工繁育,具有里程碑的意义,打破了我国珍稀蛇类全由外国人率先繁育成功的先例。

此前,玉斑锦蛇和莽山烙铁头这两种具有国际知名度的中国蛇类,均被德国、俄罗斯和美国等国外动物园和相关科研机构率先人工繁育成功。

它的未来:保护级别亟待明确,保护知识的公众教育需普及

“这一次,由雅安市天全县政府林业部门出面,组织对横斑锦蛇的资源调查和开展保护生物学的研究,不仅是保护意义重大,而且非常具有前瞻性。”丁利说,人工繁育不代横斑锦蛇已经完全脱离危险境地。

丁利认为,作为一种我国特有的珍稀爬行动物,横斑锦蛇和很多其它爬行动物一样,并没有得到人类主动的保护。

“当然,这与于爬行动物生活隐秘,不容易进入人类的视线有关。”丁利说,目前,除少数几种如蟒蛇、扬子鳄、海龟等几种较大型的爬行动物,我国大部分的爬行动物都没有进入国家重点野生动物保护名录,也就没能获得有效的保护。如今,爬行动物中的部分物种,如大部分的闭壳龟类、斑鳖等,已经达到野外灭绝的边缘,错失了最佳保护时机。

“横斑锦蛇其实是被动保护的。”四川师范大学教师侯勉说,横斑锦蛇的野生种群保护,主要得益于大熊猫保护区的建设,“也就是大熊猫的伞护作用”。但侯勉认为,应该注意到横斑锦蛇保护工作的特殊性,由于其体型较小,自我保护能力和迁徙能力较差,随着栖息地开发进程的加快,常常面临来自人类活动的各种威胁。

丁利透露,在野外调查中,他曾发现,不少栖息地周边农户对横斑锦蛇在内的一批无毒蛇采取捕杀态度,“有的直接被过往车辆轧死在路上,太可惜了。”他认为,当务之急,是有效的工作是提高公众,尤其是产地原住民的保护意识,普及保护知识。同时,在省级层面,强化其安于之外,率先明确和提升其保护级别,进而开展栖息地生境的保护和修复工作。

“横斑锦蛇是一种美丽而温顺的无毒蛇类,主要捕食森林中的小型啮齿类动物,不会对人类造成任何威胁。”丁利说,横斑锦蛇的特殊而鲜明的体色特征,很容易与其它有毒蛇类相区别,“真的不要轻易伤害它”。

责任编辑:赵英哲(EN041)

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